Las transformaciones de la medicina

Además de ser uno de nuestros grandes médicos, Ruy Pérez Tamayo (Tampico, 1924) también se ha dedicado con gran empeño a la divulgación de temas de su especialidad. Entre su vasta bibliografía se cuentan los volúmenes Soy… médico, La patología en México, La muerte, Ciencia médica y sociedad, a ellos se añade Las transformaciones de la medicina (El Colegio Nacional, 2015).

En un sentido amplio Las transformaciones… es un libro de historia de la medicina. Los tres primeros capítulos —“La medicina en el mundo occidental hasta antes del Renacimiento”, “La transformación científica”, “La transformación tecnológica”— siguen propiamente una secuencia cronológica. El hecho fundamental es cuando la medicina abandona el pensamiento mágico-religioso para explicar la enfermedad y se centra en los aspectos naturales. Hipócrates y Galeno, como se sabe, son las personalidades más importantes del periodo antiguo. Con un estilo sencillo y ameno, Pérez Tamayo explica cómo era la práctica médica en esos lejanos tiempos (por ejemplo, señala que el médico no se acercaba a los pacientes). Posteriormente las transformaciones científicas y tecnológicas harán que el contacto se vuelva algo fundamental para tratar las enfermedades. A los nombres de los fundadores se deben añadir los de Andrés Vesalio, William Harvey, Giovanni Morgagni y René Laënnec (y faltan otros). Importante en nuestros días es la transformación ética médica, la cual tiene entre sus ejes la instrucción a enfermo, familiares y amigos de “todos los detalles de su padecimiento”.

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